Le Catalogue Messier

Vers la fin du XVIIIe siècle, l’astronome français Charles Messier établit un catalogue qui contiendra à la fin 110 « nébuleuses », comme on appelait alors indistinctement les objets diffus observés dans le ciel. Il est d’ailleurs amusant de rappeler que Messier n’était pas particulièrement intéressé par ces nébuleuses; en fait il était passionné par les comètes et son étude approfondie du ciel lui avait fait découvrir des nébuleuses qu’il n’a cataloguées que pour les écarter de ses recherches cométaires ! Il est assez savoureux de constater qu’il n’est devenu mondialement connu que grâce à son catalogue et non pas pour les quelques 20 comètes qu’il a pu découvrir au cours de sa vie …

Il s’est avéré plus tard que ces « nébuleuses » étaient des objets très divers, qu’on peut ranger aujourd’hui dans 4 grandes catégories : des amas globulaires, des amas ouverts, des galaxies et plusieurs types de nébuleuses proprement dites.

Les astronomes amateurs utilisent encore très régulièrement ce catalogue qui recense 110 objets parmi les plus beaux du « ciel profond ».

Depuis, on a rassemblé des nombres considérables d’objets célestes dans d’autres catalogues comme NGC (New General Catalogue) qui contient 7.840 objets du ciel profond. Il existe de très nombreux autres catalogues, parfois spécialisés dans des types d’objets particuliers.

Les objets de Messier :

Type Nombre  
Nébuleuse obscure 0  
Galaxies 40  
Amas globulaires 29  
Nébuleuses 5  
Amas ouverts (+ M24) 28  
Amas ouverts + nébuleuses 2  
Nébuleuses planétaires 4  
Rémanent de supernova 1  
Étoile binaire 1  
Total 110

 
Numéro Messier Numéro NGC (ou autre si nécessaire) Nom commun Image Type Distance (en milliers d’années-lumière) Constellation Magnitude apparente
M1 NGC 1952 Nébuleuse du Crabe Crab Nebula.jpg Rémanent de supernova 6.3 Taureau 8.4
M2 NGC 7089   Messier 2 Hubble WikiSky.jpg Amas globulaire 37.5 Verseau 6.5
M3 NGC 5272   M3LRGB 891x674.jpg Amas globulaire 33.9 Chiens de chasse 6.2
M4 NGC 6121   Messier 4 Hubble WikiSky.jpg Amas globulaire 7.2 Scorpion 5.6
M5 NGC 5904   Messier 5 Hubble WikiSky.jpg Amas globulaire 24.5 Serpent 5.6
M6 NGC 6405 Amas du Papillon M6a.jpg Amas ouvert 1.6 Scorpion 4.2
M7 NGC 6475 Amas de Ptolémée Open-cluster-Messier-7.jpeg Amas ouvert 0.8 Scorpion 3.3
M8 NGC 6523 Nébuleuse de la Lagune LagoonHunterWilson.jpg Nébuleuse et amas ouvert 5.2 Sagittaire 6.0
M9 NGC 6333   Messier object 009.jpg Amas globulaire 25.8 Ophiuchus 7.7
M10 NGC 6254   Messier 10 Hubble WikiSky.jpg Amas globulaire 14.3 Ophiuchus 6.6
M11 NGC 6705 Amas du Canard Sauvage Messier11.jpg Amas ouvert 6.0 Écu de Sobieski 6.3
M12 NGC 6218   M12 Hubble.jpg Amas globulaire 16.0 Ophiuchus 6.7
M13 NGC 6205 Grand amas d’Hercule Messier 13 Hubble WikiSky.jpg Amas globulaire 25.1 Hercule 5.8
M14 NGC 6402   Messier object 014.jpg Amas globulaire 30.3 Ophiuchus 7.6
M15 NGC 7078 Nuage de Pégase Messier 15 Hubble WikiSky.jpg Amas globulaire 33.6 Pégase 6.2
M16 NGC 6611 Nébuleuse de l’Aigle Stellar spire eagle nebula.jpg Amas ouvert et nébuleuse 7.0 Serpent 6.4
M17 NGC 6618 Nébuleuse Oméga, Cygne ou Fer à cheval Messier 17.jpg Nébuleuse 5.0 Sagittaire 6.0
M18 NGC 6613   Messier18.jpg Amas ouvert 4.9 Sagittaire 7.5
M19 NGC 6273   Messier object 019.jpg Amas globulaire 28.0 Ophiuchus 6.8
M20 NGC 6514 Nébuleuse Trifide Trifid.nebula.arp.750pix.jpg Nébuleuse 5.2 Sagittaire 9.0
M21 NGC 6531   Messier object 021.jpg Amas ouvert 4.25 Sagittaire 6.5
M22 NGC 6656 Amas du Sagittaire Messier object 022.jpg Amas globulaire 10.4 Sagittaire 5.1
M23 NGC 6494   Messier object 023.jpg Amas ouvert 2.15 Sagittaire 6.9
M24 NGC 6603 Nuage d’étoiles du Sagittaire Messier 024 2MASS.jpg Amas d’étoiles de la Voie lactée 10.0 Sagittaire 4.6
M25 IC 4725   Messier object 025.jpg Amas ouvert 2.0 Sagittaire 4.6
M26 NGC 6694   Messier object 026.jpg Amas ouvert 5.0 Scutum 8.0
M27 NGC 6853 Nébuleuse de l’Haltère Messier27.jpg Nébuleuse planétaire 1.25 Petit Renard 7.4
M28 NGC 6626   Messier28.jpg Amas globulaire 18.3 Sagittaire 6.8
M29 NGC 6913   Messier object 029.jpg Amas ouvert 4.0 Cygne 7.1
M30 NGC 7099   Messier object 030.jpg Amas globulaire 26.1 Capricorne 7.2
M31 NGC 224 Galaxie d’Andromède Andromeda galaxy.jpg Galaxie spirale 2 900 Andromède 3.4
M32 NGC 221   M32.jpg Galaxie elliptique naine 2 900 Andromède 8.1
M33 NGC 598 Galaxie du Triangle M33.jpg Galaxie spirale 3 000 Triangle 5.7
M34 NGC 1039   M34 2mass atlas.jpg Amas ouvert 1.4 Persée 5.5
M35 NGC 2168   M35atlas.jpg Amas ouvert 2.8 Gémeaux 5.3
M36 NGC 1960   M29a.jpg Amas ouvert 4.1 Cocher 6.3
M37 NGC 2099   M37a.jpg Amas ouvert 4.4 Cocher 6.2
M38 NGC 1912   Messier object 038.jpg Amas ouvert 4.2 Cocher 7.4
M39 NGC 7092   Messier object 039.jpg Amas ouvert 0.83 Cygne 4.6
M40 WNC4 Winnecke 4 Messier object 40.jpg Étoile binaire 0.51 Grande Ourse 8.4
M41 NGC 2287   Messier 041 2MASS.jpg Amas ouvert 2.3 Grand Chien 4.5
M42 NGC 1976 Nébuleuse d’Orion Orion Nebula - Hubble 2006 mosaic 18000.jpg Nébuleuse 1.3 Orion 4.0
M43 NGC 1982 Nébuleuse de de Mairan Messier object 043.jpg Nébuleuse 1.3 Orion 9.0
M44 NGC 2632 Amas de la Crèche ou Amas de la Ruche Messier 044 2MASS.jpg Amas ouvert 0.58 Cancer 3.7
M45 Mel 22 Pléiades Bob Star - M45 Carranza Field (by).jpg Amas ouvert 0.44 Taureau 1.6
M46 NGC 2437   M46a.jpg Amas ouvert 5.4 Poupe 6.0
M47 NGC 2422   M47a.jpg Amas ouvert 1.6 Poupe 5.2
M48 NGC 2548   M48a.jpg Amas ouvert 1.5 Hydre 5.5
M49 NGC 4472   Messier 49 Hubble WikiSky.jpg Galaxie elliptique 60 000 Vierge 8.4
M50 NGC 2323   M50a.jpg Amas ouvert 3.2 Licorne 5.9
M51 NGC 5194, NGC 5195 Galaxie du Tourbillon Whirlpool (M51).jpg Galaxie spirale 37 000 Chiens de chasse 8.4
M52 NGC 7654   M52atlas.jpg Amas ouvert 5.0 Cassiopée 7.3
M53 NGC 5024   Globular Cluster M53.jpg Amas globulaire 58.0 Chevelure de Bérénice 7.6
M54 NGC 6715   Messier54.jpg Amas globulaire 87.4 Sagittaire 7.6
M55 NGC 6809   Messier55.jpg Amas globulaire 17.3 Sagittaire 6.3
M56 NGC 6779   M56-LRGB.jpg Amas globulaire 32.9 Lyre 8.3
M57 NGC 6720 Nébuleuse de l’Anneau Ring Nebula.jpg Nébuleuse planétaire 2.3 Lyre 8.8
M58 NGC 4579   M58s.jpg Galaxie spirale barrée 60 000 Vierge 9.7
M59 NGC 4621   Messier59.jpg Galaxie elliptique 60 000 Vierge 9.6
M60 NGC 4649   Messier object 060.jpg Galaxie elliptique 60 000 Vierge 8.8
M61 NGC 4303   Ngc4303-hst-R814GB450.jpg Galaxie spirale 60 000 Vierge 9.7
M62 NGC 6266   Messier object 062.jpg Amas globulaire 22.5 Ophiuchus 6.5
M63 NGC 5055 Galaxie du Tournesol Messier 63 GALEX WikiSky.jpg Galaxie spirale 37 000 Chiens de chasse 8.6
M64 NGC 4826 Galaxie de l’Œil noir Blackeyegalaxy.jpg Galaxie spirale 19 000 Chevelure de Bérénice 8.5
M65 NGC 3623   M65.jpg Galaxie spirale barrée 35 000 Lion 9.3
M66 NGC 3627   Sig05-016.jpg Galaxie spirale barrée 35 000 Lion 8.9
M67 NGC 2682   Messier object 067.jpg Amas ouvert 2.7 Cancer 6.1
M68 NGC 4590   Messier object 068.jpg Amas globulaire 33.3 Hydre 7.8
M69 NGC 6637   Messier object 069.jpg Amas globulaire 29.7 Sagittaire 7.6
M70 NGC 6681   Messier70.jpg Amas globulaire 29.3 Sagittaire 7.9
M71 NGC 6838   Messier71.jpg Amas globulaire 13.0 Flèche 8.2
M72 NGC 6981   Messier72.jpg Amas globulaire 55.4 Verseau 9.3
M73 NGC 6994   Messier 073 2MASS.jpg Amas ouvert 2.5 Verseau 9.0
M74 NGC 628   Messier 74 by HST.jpg Galaxie spirale 35 000 Poissons 9.4
M75 NGC 6864   Messier75.jpg Amas globulaire 67.5 Sagittaire 8.5
M76 NGC 650, NGC 651 Nébuleuse du Petit Haltère M76-RL5-DDmin-Gamma-LRGB 883x628.jpg Nébuleuse planétaire 3.4 Persée 10.1
M77 NGC 1068     Galaxie spirale 60 000 Baleine 8.9
M78 NGC 2068   Messier 78.jpg Nébuleuse diffuse 1.6 Orion 8.3
M79 NGC 1904   M79a.jpg Amas globulaire 42.1 Lièvre 7.7
M80 NGC 6093   A Swarm of Ancient Stars - GPN-2000-000930.jpg Amas globulaire 32.6 Scorpion 7.3
M81 NGC 3031 Galaxie de Bode Sig07-009.jpg Galaxie spirale 12 000 Grande Ourse 6.9
M82 NGC 3034 Galaxie du Cigare Messier82.jpg Galaxie irrégulière 12 000 Grande Ourse 8.4
M83 NGC 5236 Moulinet du Sud M83g.jpg Galaxie spirale barrée 15 000 Hydre 7.6
M84 NGC 4374   Messier84.jpg Galaxie lenticulaire 60 000 Vierge 9.1
M85 NGC 4382   Messier 85 Hubble WikiSky.jpg Galaxie lenticulaire 60 000 Chevelure de Bérénice 9.1
M86 NGC 4406   Messier 86 Hubble WikiSky.jpg Galaxie lenticulaire 60 000 Vierge 8.9
M87 NGC 4486   M87 jet.jpg Galaxie elliptique 60 000 Vierge 8.6
M88 NGC 4501   Messier object 088.jpg Galaxie spirale 60 000 Chevelure de Bérénice 9.6
M89 NGC 4552   Messier object 089.jpg Galaxie elliptique 60 000 Vierge 9.8
M90 NGC 4569   Messier object 090.jpg Galaxie spirale 60 000 Vierge 9.5
M91 NGC 4548   Messier91.jpg Galaxie spirale barrée 60 000 Chevelure de Bérénice 10.2
M92 NGC 6341   Globular Cluster M92.JPG Amas globulaire 26.7 Hercule 6.4
M93 NGC 2447   Messier object 093.jpg Amas ouvert 3.6 Poupe 6.0
M94 NGC 4736   Messier object 094.jpg Galaxie spirale 14 500 Chiens de chasse 8.2
M95 NGC 3351   Messier95 spitzer.jpg Galaxie spirale barrée 38 000 Lion 9.7
M96 NGC 3368   Messier object 096.jpg Galaxie spirale 38 000 Lion 9.2
M97 NGC 3587 Nébuleuse du Hibou M97 FTN.jpg Nébuleuse planétaire 2.6 Grande Ourse 9.9
M98 NGC 4192   M-98.jpg Galaxie spirale 60 000 Chevelure de Bérénice 10.1
M99 NGC 4254 Galaxie Pin-wheel M99.jpg Galaxie spirale 60 000 Chevelure de Bérénice 9.9
M100 NGC 4321 Galaxie du Sèche-cheveux Spiral Galaxy M100.jpg Galaxie spirale 60 000 Chevelure de Bérénice 9.3
M101 NGC 5457 Galaxie du Moulinet M101 hires STScI-PRC2006-10a.jpg Galaxie spirale 27 000 Grande Ourse 7.9
M102 NGC 5866 Galaxie du Fuseau Ngc5866 hst big.png Galaxie lenticulaire ou spirale 45 000 Dragon 9.9
M103 NGC 581   Messier object 103.jpg Amas ouvert 8.5 Cassiopée 7.4
M104 NGC 4594 Galaxie du Sombrero M104 ngc4594 sombrero galaxy hi-res.jpg Galaxie spirale 50 000 Vierge 8.0
M105 NGC 3379   Messier object 105.jpg Galaxie elliptique 38 000 Lion 9.3
M106 NGC 4258   Messier 106 by Spitzer.jpg Galaxie spirale 25 000 Chiens de chasse 8.4
M107 NGC 6171   Messier object 107.jpg Amas globulaire 20.9 Ophiuchus 7.9
M108 NGC 3556 Galaxie de la Planche de surf Messier 108 Hubble WikiSky.jpg Galaxie spirale 45 000 Grande Ourse 10.0
M109 NGC 3992 Galaxie de l’Aspirateur Messier object 109.jpg Galaxie spirale barrée 55 000 Grande Ourse 9.8
M110 NGC 205   Messier object 110.jpg Galaxie elliptique naine 2 900 Andromède 8.5

 

Il existe aussi un « Marathon Messier » qui consiste pour des astronomes amateurs à observer le plus grand nombre d’objets de ce catalogue en une seule nuit.

Dans la pratique, une nuit de marathon se décompose en plusieurs périodes d’inégale intensité. Il y a d’abord le sprint du départ, véritable course contre la montre pour saisir les objets les plus à l’ouest pendant le crépuscule astronomique, avant qu’ils ne plongent vers l’horizon. Les plus difficiles à repérer sont la galaxie M110, à côté de la grande galaxie d’Andromède (M31) et la galaxie du Triangle, M33. Les deux heures suivantes servent à observer la vingtaine d’objets dispersés de la Poupe à Cassiopée, admirer une cinquantaine d’objets, essentiellement des galaxies. La phase finale consiste à observer des dizaines d’amas ouverts et globulaires et des nébuleuses.