Le Soleil dans tous ses états

Regardez le Soleil comme vous ne l’avez jamais vu !

Depuis le télescope spatial SoHO, fruit de la collaboration entre la NASA et l’ESA (agence spatiale européenne), vous pouvez voir le Soleil dans différentes longueurs d’onde avec des images mises à jour quotidiennement.

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Signification des labels figurant au-dessus de chaque image :

LASCO (Large Angle Spectrometric Coronagraph – Coronographe spectrométrique à grand angle) est capable de prendre des images de la couronne solaire en bloquant la lumière émise directement depuis le Soleil grâce à un disque d’occultation qui créée une éclipse artificielle dans l’instrument lui-même. La position du disque est indiquée par un cercle blanc. La particularité principale de la couronne est celle des « jets coronaux », ces bandes presque radiales qui peuvent être vues dans C2 et C3. Occasionnellement, une éjection de masse coronale peut intervenir, éjectée du Soleil, et peut traverser le champ visuel des deux coronographes. L’ombre allant du bas à gauche jusqu’au centre de l’image est due au support du disque d’occultation. Vous pourrez remarquer que, sur les images LASCO, le Soleil étant caché par un disque, la caméra de SDO n’est plus « éblouie » par la lumière aveuglante du Soleil et que, ipso facto, on voit très bien de nombreuses étoiles derrière le Soleil !

Les images C2 montrent la couronne solaire interne jusqu’à 8,4 millions de kilomètres de la surface du Soleil.

Les images C3 ont un plus large champ et englobent jusqu’à 32 fois le diamètre solaire, soit jusqu’à 45 millions de kilomètres de la surface du Soleil, soit jusqu’à la moitié de l’orbite de Mercure.

 

EIT (Extreme ultraviolet Imaging Telescope – Télescope d’imagerie en extrême ultraviolet) permettent de voir l’atmosphère solaire dans différentes longueurs d’onde et, par conséquent, le matériau solaire à différentes températures. Dans les images prises à 304 Ångström (1 Ångström = 0,1 nanomètre ou 10-10 m) les parties brillantes sont entre 60.000 et 80.000 Kelvins. Pour celles prises à 171 Ångström c’est un million de K, à 195 Ångström c’est 1,5 million de K et à 284 Ångström c’est 2 millions de K. Plus la température s’élève, plus vous montez haut dans l’atmosphère du Soleil.

 

Le MDI (Michelson Doppler Imager – Imageur Doppler Michelson) les images HMI Continuum sont prises en continu près de la ligne Ni I 6768 Ångström. La caractéristique essentielle est la vision des taches solaires, quand il y en a. C’est à peu près à quoi ressemble le Soleil dans le spectre de la lumière visible, par exemple quand on regarde le Soleil avec des lunettes spéciales pour les éclipses. L’image HMI Magnetogram montre le champ magnétique dans la photosphère solaire, avec des noirs et des blancs qui montrent les polarités opposées.

 

Voir la page des télescopes spatiaux dédiés à l’étude du Soleil : SoHo et SDO

 

Attention ne regardez jamais directement le Soleil sans protection !